10 Tidbits av viktminskning visdom från den största förloraren

Jag är "den största förloraren"?

Jag hävdar titeln "The Biggest Loser." Inte för att jag löst hundratals pund, som konkurrenterna på eponymous, kult-följt NBC-fenom. Inte för att jag har chutzpahen (eller psykosen) för att klämma min vuxna rumpa och hela sin dunkla klump i spandex och en sportbh på ett nationellt tv-nät - och vägas som en biffdel (heck naw!). Det är för att jag gorged på de första tre säsongerna - det är mer än 40 timmars pixelspel - på mindre än en vecka.

För de oinitierade, här är den skinniga på den här obsessivt watchable tubecast: Mellan 12 (i säsong en) och 14 (i säsong två och tre) konkurrerar överviktiga deltagare för att se vem som kan gå ner i vikt i sex månader. Tre månader spenderas på en öken-tropisk dude ranch, där spelarens kroppar lyfts av professionella tränare. Varje vecka möter de matrelaterade frestelser (äta den här plattan med friterad fyll-in-the-blank och vinn ett telefonsamtal hem) och ett fysiskt test som, om det vinner, kommer med belöningar. Mina favoriter: avancerad träningsutrustning och immunitet mot eliminering. En person röstas av ranchen varje episod. Utmanarna som fortfarande står i slutet av tre månaders bud konkurrerar hemma för de återstående 12 veckorna. Priset: $ 250,000, baby!

Som du kan gissa, körde av portly folk auditioned för de tre första showen, som började luftas under hösten 2004. Tusentals pounds har gått vilse - över två ton under den tredje säsongen ensam (förutom de 14 ranchboderna tävlade 36 rivaler hemma för en $ 50.000 pung). Att se riktiga människor som känner riktigt utbrändhet och förlorar riktigt flab är en inspirerande formel. "Vi identifierar med dessa" icke-aktörer "eftersom vi ser oss själva i dem", säger reality-show expert och klinisk psykolog Geoffry White, PhD. Medan detta program är en del gawkfest, tror jag att den andra hälften är verkligen pedagogisk. Dessa är de 10 trimbommandon som jag fick under min åsikt.

Du måste vara en prioritet

Säsongens tredje runner-up, Kelly, 28, beskriver sig som en obeveklig givare som ignorerade hennes egna behov och åt att mätta den tomhet hon kände. Efter träning med Jillian Michaels och förlorade en fantastisk 82 pund (hennes startvikt var 242) lärde hon sig att vårda sig själv är avgörande. Hon kunde vara en bättre dotter, vän och förebild om hon bodde i en frisk och hälsosam kropp. Med nyfunna värdighet och självförmåga låste hon också upp möjligheten att få någon annan att älska henne i gengäld. Lektionen: Var din egen high-step, baton-twirling majorette. Det bästa sättet att inspirera andra underdogs är att ställa ett konstruktivt exempel; du vet aldrig vem som får märka!

Gilla inte vid Fondue Altaren

I början av säsong två fick deltagarna ett sista all-you-can-stuff-in-ditt ansikte, skräpspisande fete innan de gav sina kaloribegränsade dieter. Suzanne, 30, var inte blyg om att öppna hennes mun under chokladfonduefontenen. Men efter att hon hade smult ner hela sirap kunde hon klaga på att hon var sjuk och avskynad av vad hon just hade gjort. Lektionen: Ingenting blåsar andan (och fläckar hakan) som att gnugga för stora mängder kakao. Tricket att undvika ett repetitionsbrott? Tänk på alla timmar som du måste logga in på löpbandet för att singe bort det.

Okunnighet är (Fattning) Bliss

Många av "Förlorarna" hävdar att de inte visste innan de kom på sändningen hur stor de faktiskt var eller hur mycket de hade risk för hjärtsvikt eller typ 2-diabetes. Trots att Dave, 39, var en knäböj, en 250-pundig balding, kände han sig som om han stod sex meter fyra inches med ett fullt hårhår, sa han på säsong ett. Den verkliga affären: Han hade problem med att utföra en enda sit-up. Lektionen: Se till att din uppfattning om hur du ser matchar med verkligheten. En smart vana: Håll ett par "check-in" byxor som passar perfekt till din idealvikt och prova dem varje månad.

Hata inte din ämnesomsättning

Under säsong två kämpade pojkarna mot tjejerna. Och kvinnorna upptäckte snabbt att av flera orättvisa biologiska skäl kan manliga teamet få en snabbare takt. Att smälta bort tre pund i en vecka är trots allt en fenomenal prestation, även om blocken drar i tvåsiffriga siffror. Lektionen: Varför jämföra din rumpa till någon annans? Killar tenderar att ha mer muskler - en naturlig fettbrännare, säger experter.

Svett din frown upp och ner

Underskatt aldrig kalorikraften för emotionell ätning. Under säsong tre skolade tränaren Bob Harper sitt lag om hur man styr deras stress och blues bort från cupcakes och in i en kraftig träning. Lektionen: Nästa gång du ska ta bort kylskåpet, sätt på hälen och ta dig till steget - på plats, ute eller runt huset. Applådera dig själv för att avvisa betet och utnyttja det där arbetet när du känner dig svag.

Atone for Your Sins - in writing

Säsong två s vinnare, Matt, 28, känner till denna stadga för hjärtat. Efter att ha packat på tre pund på en vecka, var han tvungen att erkänna sig själv - och hans matdagbok - att en serie sena nattmatningssessioner var synden, inte vattenhållande. Lektionen: Var riktig med dig själv, eftersom skalan inte ligger. Faktum är att studier visar att kvinnor som väger sig åtminstone en gång i veckan har en bättre chans att gå ner i vikt och hålla bort den jämfört med dem som inte gör det.

Hälsa är din 401k

Kai, den 27-åriga -sålda runner-up från säsong tre, älskade sen nattklubb-hoppning, sparkar tillbaka cocktails och skott och vaxar dansgolvet. På ranchen lärde hon sig att hon inte behövde alkohol för att få festen påbörjad. Men hon började återvända tillbaka till hennes gamla freewheeling-beteenden när hon kom hem. Kai ställdes inför ett val: tequila eller fitness. Hon valde den naturliga höga över den flytande. Lektionen: Du kan inte betjäna din kropp och barfliken också. Vill du verkligen sätta sprit över wellness?

Commit Dessert Otrohet - Ibland

Om du kommer att längta efter något sött, och du vet att du på något vis kommer att smyga över godisstänger. Bob Harper visade fällorna att en mager Jell-O-pudding efterrätt har mycket färre kalorier än en skål glass men kan vara lika läckra. Lektionen: Du kan skämma bort utan skåpfeber. Gå till www.HealthRecipesEasy.com/recipes för mer skuldfri, läckra godis.

Känn din visceral gräns

Maurice, den självutnämnda "överviktiga älskaren" från den första säsongen, adored country-fried chicken so much så att han åt det med hinkbelastningen, en övertygelse som hjälpte till att redogöra för hans 436 pund. När han avlägsnade sig från sina älskade trummor hade han drabbningssymtom på en drogvän. Hans 2000-kalorier-en-dags ranchdiet verkade passande för duvor jämfört med hans vanliga mängd grub. Trainer Bob lärde Maurice att identifiera när han sitter. Istället för att använda markören för att vara obekväm full, lärde han sig lyssna på sin kropp och lägga ner gaffeln när han inte längre är hungrig. Lektionen: Smaka inte bara på maten. Tänk på det också. Var noga med medvetna och medvetna om varje bit på måltiden.

Håll din fervor Afire

Efter att kamerorna var borta försvann, Suzy, 28, säsong tvås tredje runner-up, förhandlade om denna sanning: Att hålla sig i form var ett val hon var tvungen att göra. Hon måste vara fast och ha glädje i att göra det grunt arbete - träna dagligen, äta medvetet och göra hälsosamma val. Lektionen: Expertcoaching åt sidan, du måste hitta din egen motivation, en katalysator för att få dig att flytta varje dag.

Jag kan vittna om denna regel, för jag var tvungen att kalla ut uthålligheten för att vara medveten när jag blinkade genom varje enskild scen av showens tre årstider för att skriva den här historien. Det hände just så att jag blev orolig över uppgiften. Det som precis hände med tv-deltagare: Mitt i deras lindade lidande hamnade de i ett inre gusto, en de hade inte känt i år, eller för en del, en livstid. Det är en vicariously triumferande upplevelse. Därför kan denna förlorare inte hjälpa till utan att bryta ut fettfri karamellkorn och spola tillbaka varje avsnitt om och om igen.

Ursprungligen publicerad i FITNESS-tidningen, september 2007.