10 Saker du inte vet om akupunktur

Ingen smärta, alla vinster: Det visar sig att en populär form av akupunktur kan lindra de smärtsamma biverkningarna av bröstcancerbehandling, enligt ny forskning som publicerades i Journal of the National Cancer Institute Monographs.

Studien leddes av University of Pennsylvania forskare undersökte effekterna av elektroakupunktur, en form av akupunktur där en liten elektrisk ström passerar mellan par av nålar, hos 41 bröstcancerpatienter. Forskare fann att det minskade sin gemensamma styvhet och smärta med så mycket som 40 procent, vare sig patienten förväntade sig att behandlingen skulle fungera eller ej. (Gemensam stelhet och smärta är vanliga biverkningar av aromatashämmare, en hormonell behandling som används för att behandla bröstcancer.)

Ja, akupunktur fungerar inte bara genom en praktisk dandy placebo-effekt. Kompletterande behandling är den verkliga affären. Försökte aldrig det? Här är nio fler saker du borde veta:

1. Det gör inte ont. Inte ett fläkt av nålar? Du kan fortfarande få med akupunktur. "Akupunktur nålar skiljer sig från medicinska nålar eftersom de är mycket små, släta och koniska. De har inte en skarp kant eller ett hål inuti för att skära huden", säger NYU Langone Medical Center läkare Alex Moroz, MD, som kombinerar traditionella behandlingar med kompletterande läkningstekniker, inklusive akupunktur, för att behandla muskuloskeletala tillstånd hos sina patienter. På vissa ställen, som lågbacken, känner många inte ens nålarna, säger han.

2. Det gör att du känner dig hög. "Människor känner sig ofta lite drogade under en behandling", säger Dr. Moroz. Orsaken: Som svar på införandet av nålar släpper kroppen ut känslighetsgoda endorfiner och neurotransmittorer som främjar välbefinnande, samtidigt som muskelspänning och smärta blir lättare.

3. Det orsakar inte ärrbildning. Ibland kan människor uppleva lite blödning eller blåmärken, men märkena kommer inte att hänga länge, enligt Dr Moroz.

4. Det har använts i tusentals år. Akupunktur antas ha sitt ursprung i Kina. Skärpa stenar och ben som forskare tror var vana vid akupunktur från ca 6000 f.Kr., enligt en översyn från 2011 från Peninsula Medical School. Det är (räkna dem) för 8000 år sedan! Den första texten som beskriver ett organiserat system för akupunkturbehandling framgår av Den gula kejsarens klassiska inre medicin , som går från cirka 100 f.Kr.

5. Det kan minska utbrott. En översyn av 43 studier har visat att akupunkturstimulering - inklusive akupunktur, akupunktinsprutning, akupunktkaturgöddsbehandling, moxibustion och cupping - är effektiv (och ibland ännu bättre än medmed!) Vid behandling och förebyggande av akne. Dess förmåga att bekämpa inflammation och stärka immunförsvaret kan spela en roll, säger Dr Moroz.

6. Det kan hjälpa dig. Forskning som publicerades i Akupunktur i medicin fann att öronakupunktur främjar. Akupunkturfilosofier knyter örat till din mage, sömn, endokrina system och i slutändan din aptit.

7. Inte all akupunktur är densamma. Teknikerna varierar beroende på deras ursprungsort och filosofin bakom behandlingen. Östra traditioner, till exempel, placerar vanligtvis nålar längs kroppens meridianer (ett webbliknande system av kanaler som rör energi över hela kroppen), medan europeiska skolor adresserar energi mer allmänt. Dessutom behandlar vissa utövare sjukdomar genom att införa nålar i det drabbade området och andra gör det genom att sätta nålar i en annan del av kroppen, till exempel örat eller hårbotten.

8. Antalet obligatoriska sessioner varierar. De flesta människor genomgår tre till 10 behandlingar för sina problem, men en liten grupp människor behöver bara en eller två för att hitta lättnad, säger Dr Moroz. En annan liten del får behandlingar i flera år.

9. Det är inte klart hur behandlingen fungerar. "Vi vet många specifika individuella effekter", säger Dr. Moroz. "Vi vet att det påverkar immunsystemet, kan påverka smärttransmissionen vid ryggradsnivån och aktiverar olika delar av hjärnan. Men vi har ingen riktig metateknik för att förklara hur de alla händer."