10 Saker som kan inträffa från gruppkörning

Prata inte med mig. Titta inte på mig. Och för Guds kärlek, kom inte i mitt sätt.

Sammanfattningsvis summerar min inställning till mina första år av körning. Detta var en ensam sport, en paus från arbetsplats toxicitet och ping av e-post. I parker och på ojämna konkreta vägar gjorde jag reglerna och regel nummer ett var: Jag är en ensam varg, älskling.

Men saker förändras. Att bli en frilansare från hemmet kan göra någon lite hermetisk. Och löpning blev ännu en aktivitet där jag hängde ensam.

Får mig inte fel. Jag älskar att vara ensam mer än Trump älskar en dum soundbite. Jag är en INFJ personlighetstyp till kärnan. Men långa vintrar kan isolera sig speciellt, och jag behövde en tvingande anledning att hålla koll på min löpande rutin. Så i år började jag det otänkbara: Jag bestämde mig för att springa med främlingar.

Från och med januari slog jag mig upp och ut för att träffa kollegerna och New York Road Runners-tränare varje torsdag kl 6:30 i Brooklyn Prospect Park . Ja, det var kallt. Ja, det var dimma och regn och flurry. Och ja det var strålande. Allvarligt. Ingen sarkasm. Så här blev jag förälskad.

Ansvar är allting
Även om jag på något sätt försökte mig vara en morgonperson, är det fortfarande ingen anledning att jag hade övertygat mig att lämna huset i 20-graders väder . Tidigare skulle planerna för en körning bli en eftermiddagskörning, som kan drivas till en eftermiddagskörning, och sedan, Oh look, det är midnatt och tid för säng och jag körde fortfarande inte. Okej, zzzzz . Att veta människor väntar på dig - och sedan köra sju mil före klockan 7:30 - squashes den interna debatten.

Det finns bokstavligen en miljon saker att prata om än arbete.
Det bästa med gruppträning möter människor Vilka vägar du normalt inte skulle korsa. Yngre, äldre, veteraner, nybörjare. Du pratar om utkants raser eller vilken typ av skumrulle att köpa eller hur dagslystid är en grym saboteur. Ingen frågar, "Så vad gör du?" För här har alla samma svar: "Jag kör."

Ditching-hörlurar är ett strömspel
När jag säger att jag behöver musik eller nyligen spelade podcaster på 1,5x hastighet- för att stödja mina körningar, är jag allvarlig. Min Bluetooth-par dog en gång under en 10K och jag släppte ut en utforskning så högt att mödrarna täckte sina barns öron. Så att lämna hörlurar hemma på den första morgonen av gruppträning kände sig som ett skrämmande, absentminded misstag, som om jag hade glömt att raka mina ben eller hämta Instagram. Men visar sig att när du inte har Lukas Graham sjunger eller en entreprenör drunker i dina öron, blir körningar faktiskt meditativa.

Du kommer att bevittna främsta exempel på #marriagegoals
Jag har känt killar som berättade att jag körde är tråkigt, dumt, även farligt. (Visar sig att de var alla de sakerna och lat för att starta.) Så efter att ha träffat en man-och-fru-duo som visade upp varje vecka för att springa och uppmuntra varandra och alla andra tänkte jag ... wow. Så det är vilket stöd ser ut.

Skrämmande saker blir helt uthärdliga
Trots att jag körde två maratoner, hade jag på något sätt lyckats krossa hill repeats och någon riktig intervallträning. (Rekommenderas inte.) Strukturerade körningar kände sig skrämmande: Hur fort ska jag gå? Hur länge? Och vad är en riktig "hill" anyway? Men grymma träningspassar är mycket mer toleranta när 20 andra människor svettar genom dem med dig. Du nickar vid varandra när du går uppför backen, nick när du går ner. Du stöter på lite stöd. Plötsligt flyger tiden med.

Med pacers är en spelbytare
Nummer håller inte fast vid mig. Jag kan fortfarande inte berätta för min snabbaste 5K-tid utan att titta upp den. Detta betyder också att jag inte kan hålla en stadig takt. Allt som förändrats när tränare berättade för oss att göra tempo löper på 70 till 80% ansträngning eller sprintar på 90% ansträngning, och så vidare. Och när jag var omgiven av människor som faktiskt visste hur de kunde takta sig, kunde jag sträva efter att matcha dem strida för steg.

Människor som planerar att hålla sig ihop
Ingen stor hemlighet här: de flesta löpare älskar inte kärnarbete. Eller styrketräning. Eller träning som inte innebär att vind rusar över sina strålande svettiga ansikten. Vilket är exakt varför våra tränare fick oss att göra fem minuters plankor och triceps dips efter varje hård körning. Men det är tröst att se att alla har skakiga lemmar och grunda andning - och det är mycket roligare att stöna sig som en grupp när Coach Steve oundvikligen säger "Jump squats!"

Att hitta löpare är lättare än att skapa löpare
Jag har spenderat många timmar med att fråga (okej, tigga) vänner att göra helgraser och evangelisera fördelarna med en bra löp, men även när folk var spel, känner jag mig ofta mer som en fitnessbullyp än en uppmuntrande vän. Nu, istället för att be folk ska prioritera sina liv runt runt, har jag hittat liknande crazies som redan gör, vilket eliminerar mina obekväma och desperata grunder att "C'mon, låt oss gå för en två miler? Eller bara en? Vänligen Låt oss bara springa runt kvarteret tillsammans?! "

Andra människors skador blir din egen
Jag pratar inte om att få smärtor i smärtor, även om vem vet, det kan hända. ("Ditt IT-band är wonky? Egentligen är min känsla strax nu ...") När du är med en grupp, börjar du inse att, ja, det här är vi faktiskt svåra. Någon annans skada påminner dig om att vara tacksam för varje smärtfri körning. Eller när du är trött och snäll, är gruppen där för att hämta dig. Du känner dig som en medlem av en kult. Sade jag kult? Jag menade familj.

Du kommer att få snabbare
Även om intervallet och temposessionen är att förbättra hastighet och uthållighet, blev jag även förvånad över mina förbättringar. Men jag tror inte att det var allt jag. Eller till och med för mig mest. Här är tricket. När du kör med andra människor, har du någon att jaga - och någon att jaga dig. Det är inte ens konkurrenskraftigt. Du har gjort ett åtagande tillsammans. Din tur. Du är ute. Du kommer att gå hårt. Och efter det att du har torkat, kommer du att le, släppa några fientligheter och fortsätta med dagen, tacksam för upplevelsen.

Jag antar vad jag försöker säga är ... någon vill gå för en körning?