10 Anledningar du är friskare än du tror

1. Du hänger med vänner två eller tre gånger i veckan.

Kom ihåg hur glad du var när du upptäckte att äta choklad var bra för dig? Tja, vi har mer glada nyheter: Den senaste undersökningen visar att de enkla nöjen i livet, som att gå ut till lunch, skratta, och till och med ha sex, öka ditt immunförsvar. Här, dessa och sju andra sätt förbättrar du din hälsa.

Det finns ingen anledning att känna sig skyldig i att skämma bort i en skvaller med dina flickvänner. Forskare vid University of California i San Diego fann att kvinnor med stora sociala nätverk (mer än sex nära relationer) vägde mindre och hade lägre rökning, diabetes, högt blodtryck och depression än kvinnor med färre vänner. Dessa kvinnor minskar också risken för att de dör mer än hälften av hjärtsjukdomar. Det är inte allt. I en studie vid University of Wisconsin, som publicerades i december, hade kvinnor som rapporterade att de hade nära relationer med pals låga blodnivåer av interleukin-6, ett protein kopplat till Alzheimers sjukdom, reumatoid artrit och cancer. "Starka sociala band kan vara skyddande mot sjukdomar, kanske för att de buffrar effekterna av dagliga stressorer", förklarar doktorand Elliot Friedman, en psykolog.

Top That: Gå på en flickvän, även om det är bara för en helg. Kvinnor som tar minst två resor per år är mindre benägna att vara spända, deprimerade eller trötta än de som sällan kommer undan, enligt en studie från Marshfield Clinic, ett hälsovetenskapligt forskningscenter i Wisconsin.

2. Du dricker tre koppar kaffe om dagen.

Så vad händer om kassan på Starbucks hälsar dig med namn? "Dricker tre 8-uns koppar kaffe varje dag minskar din risk för både Parkinsons sjukdom och Alzheimers, med 40 procent respektive 20 procent. Det har gjorts tillräckligt med studier för att vi kan säga detta med tillförsikt", säger Michael Roizen, MD, ordförande av divisionen av anestesiologi, kritisk vårdmedicin och omfattande smärthantering vid Cleveland Clinic i Ohio.

Top That: Behövs en eftermiddags koffeinhöjning? Istället för java dricker du två eller flera koppar te. Du kommer att minska risken för ovariecancer med 46 procent, enligt en ny studie från Sverige - kanske på grund av antioxidanterna i te.

3. Du hyrde Wedding Crashers - igen - den här helgen.

Fortsätt, spricka upp: Skratt kan faktiskt vara lika hälsosamt för dig som träning. En studie som publicerades i februari i British Medical Journal konstaterade att en rolig film ( There's Something About Mary ) gjorde tittarnas blodkärl expanderar mer effektivt, medan en stressig film ( Spara privat Ryan ) orsakade fartyg att begränsa, vilket begränsar blodflödet. "När du skrattar, släpper din kropp endorfiner, kemikalier som hjälper till att motverka effekterna av stress", säger Lee Berk, en professor och skrattforskare vid Loma Linda University's School of Public Health och Medicine i Kalifornien.

Top That: Har du en galen dag på jobbet? Stäng dina ögon och visualisera dig själv hemma och titta på din favoritkomedi. Berks forskning har funnit att bara förutse en humoristisk händelse kan öka ditt humör genom att öka kroppens produktion av endorfiner så mycket som 25 procent.

4. Du sover aldrig i åtta timmar.

Vila lätt: Forskning visar att sju timmar är bäst för din hälsa. Enligt en studie i 2002 hade kvinnor och män som sov ungefär sju timmar per natt de lägsta dödligheten. "Den genomsnittliga kvinnan sover ungefär sex och en halv till sju timmar, vilket är nära det idealiska", säger studieförfattaren Daniel Kripke, MD, en professor i psykiatri vid University of California i San Diego. "Vi fann minst en 15 procent ökad risk att dö bland kvinnor som sov mer än åtta timmar eller mindre än fyra." (Forskare teoretiserar att dessa kvinnor kan vara benägna att drabbas av tillstånd som depression eller sömnapné.) Bottom line? "Om du får sex eller sju timmar per natt och känner dig energisk och uppmärksam, har du inget att oroa dig för," säger Dr. Kripke.

Top That: Planera m.m träning. Kvinnor som utövar mer än 30 minuter varje morgon var 60 procent mindre troliga att ha sömnproblem än på dagar då de inte fungerade, enligt en studie som gjordes vid Fred Hutchinson Cancer Research Center i Seattle.

5. Du tar din lunchtid.

Det kan tyckas dygtig att sjunka ner en smörgås framför din dator varje dag, men en 15- eller 20-minuters paus utomhus är ett mycket smartare drag. Solljuset kan öka ditt humör, vilket gör dig mer produktiv under resten av eftermiddagen, och det kan också bidra till att förebygga sjukdom. En genomgång av studier som publicerades i American Journal of Public Health konstaterade att få tillräckligt med D-vitamin reducerade signifikant risken för att utveckla kolon-, bröst-, prostata- och äggstockscancer. Femton till 20 minuters daglig zonexponering hjälper kroppen att tillverka vitamin D, vilket kan öka ditt immunförsvar. Bara gå inte mer än 20 minuter oskyddad, eftersom det ökar risken för hudcancer och solskador. Om du bor norr om Washington, kommer D.C. förmodligen inte att få tillräckligt med sol för att producera vitamin D från november till mars. Gör upp för det genom att ta ett multivitamin som har minst 200 IE dagligen; och laddar också på D-rik lax och starkt mjölk och apelsinjuice.

Top That: Spendera din tid utanför promenader och inte sitta. I en Harvard Medical School-studie minskade kvinnor som gick cirka en halvtimme om dagen sin risk för hjärtsjukdom med 35 procent.

6. Du borstar två gånger om dagen.

Det verkar som en no-brainer, men att ta hand om dina tänder och tandkött gör mer än att ge dig ett gott leende - det kan skydda dig mot stroke eller hjärtinfarkt, enligt en ny studie. Forskare i New York tittade på 657 personer utan historia av hjärtsjukdom och upptäckte att de med de högsta nivåerna av dåliga munbakterier hade ökad artärtjocklek och förhöjda vita blodkroppsnivåer, vilka båda kan öka risken för hjärtsjukdomar. "Vi tror att bakterierna går in i blodet och lämnar arterieväggar som blivit inflammerade och smalare", säger Sally Cram, DDS, en periodontist i Washington, DC.

Top That: Gå en städning var sjätte månad, speciellt om du är på p-piller eller gravid. "Hormonförändringar kan göra dig mer känslig mot plack och bakterier som kan orsaka tandköttsinflammation", säger Cram.

7. Du har en sportbH när du tränar.

Bra rörelse! Forskning vid University of Portsmouth i England visar att när en kvinna löper utan en bh, studsar hennes bröst upp och ner 3,5 tum för varje steg hon tar. "Efter en mil är det ungefär lika mycket som dina bröst studsar 472 fot, vilket lägger stora mängder stress på den yttre huden och bindväven", säger studieförfattare Joanna Scurr, PhD. Att bära en sportbh minskade studsa med 74 procent. Var noga med att välja rätt passform. "Jag rekommenderar att du försöker på minst tre storlekar och hoppa upp och ner i dem", säger Julia Alleyne, MD, medicinsk chef för Sport Care Women's College Hospital i Toronto. Byt ut sportbrasar var sjätte månad till nio månader när de förlorar elasticitet och stöd.

Top That: Du kan återuppliva sårbenade bröst med bröstövningar som hjälper till att skulptera musklerna och få din byst att bli högre och fastare, säger LaJean Lawson, doktor, en adjungerad professor i motion och sportvetenskap vid Oregon State University. Bänkpressar och bra alternativ; gör minst tre uppsättningar av 8 till 12 tre gånger i veckan.

8. Du läser tidningen i morse.

Din 20s och 30s är den bästa tiden i ditt liv för att bygga upp hjärnreserven; du förlorar ungefär 1 procent av dina hjärnceller varje år när du slår dina 40-tal, säger Zaldy Tan, MD, chef för Memory Disorders Clinic vid Beth Israel Deaconess Hospital i Boston och författare till Age-Proof Your Mind . Mentalt utmanande aktiviteter, inklusive att läsa och spela musikinstrument minst tre gånger i veckan, kan provocera tillväxten av nya celler och kopplingar i hjärnan. "Någon som gör New York Times korsordet fyra dagar i veckan har en nästan 50 procent lägre risk att utveckla Alzheimers än någon som gör det en gång i veckan, säger Dr. Tan.

Top That: Ta balsalsdanslektioner En studie på Albert Einstein College of Medicine fann att det kan vara den mest effektiva övningen för att avvärja demens. "Ballroom dancing fungerar din kropp och ditt sinne - det kan vara att du behöver båda att erbjuda ditt hjärnskydd, säger Dr. Tan.

9. Du hade sex i går kväll.

Kärlek kan hjälpa till att minska stressen, enligt en ny skotsk studie. I två veckor höll frivilliga dagböcker om hur ofta de hade sex, och forskare övervakade sitt blodtryck i ångest- Resultaten: Blodtrycket ökade mindre hos de volontärer som nyligen hade samlag än hos dem som inte hade det. "Den lugnande effekten kan vara kopplad till stimulering av ett stort antal nerver, inklusive vagalnerven, vilket sträcker sig från din hjärna ner till ditt bäckenområde och lugnar dig ditt hjärta genom att minska blodtrycket och hjärtfrekvensen ökar under stress ", förklarar Stuart Brody, doktorand, professor i psykologi vid University of Paisley i Skottland. Forskare fann inga hälsofördelar för oralsex eller onani, förmodligen för att de inte involverar den djupa penetrering som leder till vagal-nervstimulering, säger Brody.

Top That: Snuggla med din kille efteråt. Cuddling släpper oxytocin, ett hormon som ger dig en varm, fuzzy känsla och minskar stressen ytterligare.

10. Du äter spannmål till frukost.

Den skålen av kli kan förbättra ditt humör. Människor som åt spannmål kände sig mer positiva, gjorde bättre på minnesrelaterade uppgifter och var mindre stressade än de som bara tog en kopp kaffe, enligt studier vid University of Bristol i England. Korn kan också hjälpa dig att avvärja en förkylning; forskning visar att de som äter det rapporterar färre symptom på andningssjukdomar. "Vissa märken är höga i fiber, vilket hjälper till att minska trötthet och ökar energi, och de är förstärkta med mikronäringsämnen som folat och magnesium, vilket kan hjälpa till att öka ditt immunförsvar", säger Andy Smith, doktorand, psykolog vid University of Cardiff i Wales.

Top That: Kasta i en handfull blåbär och en halv banan och du får mer än 200 milligram kalium, 18 mg magnesium och 14 mg folat, vilket kan hjälpa till att bekämpa hjärtsjukdomar .